THEMIS

Από astronomia.gr
Μετάβαση σε:πλοήγηση, αναζήτηση
Η διάταξη των 5 δορυφόρων του προγράμματος Themis

Στις 17 Φεβρουαρίου 2007 πέντε πανομοιότυποι δορυφόροι εκτοξεύτηκαν από τη NASA με αποστολή να μελετήσουν το μηχανισμό που προκαλεί το Σέλας κοντά στο Βόρειο Πόλο. Και οι πέντε δορυφόροι μεταφέρθηκαν με τον πυραυλοφορέα Delta II απελευθέρωθηκαν σχεδόν ταυτόχρονα σε τροχιά.


Οι επιστήμονες γνωρίζουν τι προκαλεί τις αργοκίνητες ζώνες πράσινου φωτός πάνω από το βόρειο και το νότιο πόλο (Aurora Borealis και Aurora Australis αντίστοιχα). Δεν γνωρίζουν όμως πώς το σέλας μπορεί περιοδικά να γίνεται εντονότερο και να διασπάται σε κόκκινες, μοβ και άσπρες ζώνες που "χορεύουν" στον ουρανό με μεγάλη ταχύτητα.


Το σέλας συνήθως είναι σταθερό, μπορεί όμως να αρχίσει να μεταβάλλεται ταχύτητα λόγω των «ιονοσφαιρικών καταιγίδων», διαταράξεων στη ροή των σωματιδίων που εμφανίζονται σε ένα σημείο και εξαπλώνονται με μεγάλη ταχύτητα. Η αποστολή Themis αναμένεται να αποκαλύψει πού και πότε εμφανίζονται αυτές οι καταιγίδες. Μια από τις θεωρίες που έχουν προταθεί προβλέπει ότι οι ιονοσφαιρικές καταιγίδες πυροδοτούνται περίπου 80.000 χλμ πάνω από τον ισημερινό, όταν ηλεκτρομαγνητικές ανωμαλίες διαταράσσουν τη ροή των σωματιδίων από το διάστημα. Σύμφωνα με μια δεύτερη θεωρία, οι καταιγίδες πρωτοεμφανίζονται περίπου 160.000 χλμ πάνω από τον ισημερινό με την αυθόρμητη μετατροπή της μαγνητικής ενέργειας σε θερμότητα.


Η αποστολή Themis, κόστους 200 εκατ. δολαρίων αναμένεται να επιβεβαιώσει ένα από τα δύο ανταγωνιστικά μοντέλα που έχουν προταθεί για την εξήγηση του φαινομένου.


Επίσημη Ιστοσελίδα