Leavitt, Henrietta

Από astronomia.gr
Μετάβαση σε:πλοήγηση, αναζήτηση

Henrietta Leavitt (1868 – 1921, ΗΠΑ). Ήταν σχεδόν κουφή αλλά είχε πολύ αναπτυγμένη όραση! Η Leavitt ανακάλυψε μια αυστηρή μαθηματική σχέση μεταξύ της πραγματικής φωτεινότητας ενός Κηφείδη και την περίοδο μεταβολής της φαινόμενης λαμπρότητας: όσο μεγαλύτερη η φωτεινότητα του Κηφείδη, τόσο μεγαλύτερη η περίοδος ανάμεσα στις κορυφές της λαμπρότητας. Μετά από αυτήν την ανακάλυψη το 1912 οι Κηφείδες μπορούσαν πλέον να χρησιμοποιηθούν ως κανόνας μέτρησης για το Σύμπαν. Ήταν πλέον δυνατή η σύγκριση μεταξύ οποιονδήποτε δύο Κηφείδων στον ουρανό και ο υπολογισμός των σχετικών αποστάσεων τους από τη Γη. Κατά της καριέρα της ανακάλυψε 2400 μεταβλητούς αστέρες, περίπου τους μισούς από όσους ήταν γνωστοί την εποχή της!


Το 1924 ένας καθηγητής της Σουηδικής Ακαδημίας Επιστημών εντυπωσιάστηκε από το έργο της και άρχισε να προετοιμάζει τα απαραίτητα έγγραφα για την υποψηφιότητα της για ένα βραβείο Nobel αλλά μετά έμαθε ότι η Leavitt είχε ήδη πεθάνει από καρκίνο 3 χρόνια νωρίτερα, χωρίς να απολαύσει καμιά αναγνώριση!